Descubren la mayor reserva de agua del planeta a 600km bajo la superficie

Después de décadas de búsqueda infructuosa, los científicos han descubierto que una gran reserva de agua, capaz de llenar por tres veces a todos los océanos de la Tierra, estaría atrapada a cientos de kilómetros debajo de la superficie, lo que transformaría nuestro entendimiento de cómo se formó el planeta. El agua se encontraría encerrada en un mineral llamado Ringwoodita a unos 660 kilómetros debajo de la superficie. Se cree que el agua llegó a la superficie de la Tierra gracias a la intensa actividad geológica, en lugar de haber llegado, como afirman muchas teorías, por la presencia de cometas que en algún momento pudieron chocar con nuestro planeta.

La idea de que hay grandes cantidades de agua en el interior de la corteza terrestre lleva tiempo en la mente de los científicos, pero hasta ahora no se habían podido encontrar indicios de su existencia a nivel planetario. Estas pruebas han llegado de la mano de Steve Jacobsen, geofísico de la Universidad Northwestern y su colega Brandon Schmandt, sismólogo de la Universidad de Nuevo México.

La clave de estos depósitos de agua es que no se trata de océanos subterráneos como los imaginados por Julio Verne en Viaje al Centro de la Tierra. Al simular las condiciones de altísima presión a esa profundidad, Jacobsen y Schmandt se dieron cuenta de que el agua está integrada a nivel molecular con la piedra. Esta unión es especialmente abundante en un mineral llamado Ringwoodita que, al ser sometido a altas presiones, reacciona como una esponja a nivel molecular.

Ambos investigadores creen también que esta enorme cantidad de agua en la roca es la que facilita la creación y flujo de magma a esas profundidades. Las reservas de agua del manto son pues imposibles de extraer, en primer lugar por la profundidad a la que están, y en segundo lugar por sus condiciones químicas. No obstante, el descubrimiento es crucial para entender mejor los procesos que tienen lugar en el interior de nuestro planeta.

La Ringwoodita actúa como una esponja debido a una estructura cristalina que hace que atraiga hidrógeno y que atrape agua. Al atrapar el agua de esta manera, es imposible que el vital líquido pueda ser aprovechado y utilizado. En otras palabras: es imposible que los seres humanos podamos utilizar algún día esta agua (siempre permanecerá atrapada).

Además de los sismógrafos,  Jacobsen y su equipo utilizaron también equipo de laboratorio con la finalidad de simular las condiciones de presión que experimentan las rocas a 600 km de profundidad.

En este sentido hay evidencia de que el derretimiento y el movimiento de las rocas en la zona de transición -cientos de kilómetros abajo, entre los mantos de arriba y de abajo- llevó a un proceso donde el agua se fusionó y por tanto quedó atrapada en la roca.

El descubrimiento también es considerado como muy importante debido a que antes se creía que el derretimiento del manto ocurría a una distancia de tan solo 80 km debajo de la superficie de la Tierra. Ahora se sabe que esto ocurre a una distancia de unos 600 kilómetros de profundidad.

¿Y por qué siempre existe la misma cantidad de agua en los océanos de la Tierra? Una de las respuestas que da Jacobsen es que el agua que se encuentra debajo de la superficie actúa como un tapón para los océanos que están en la superficie, lo que explicaría por qué se ha mantenido la misma cantidad de agua, y por qué han prevalecido las mismas condiciones en cuanto a dimensión se refiere durante tantos millones de años.

Fuente: Gizmodo

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